Ученые выяснили, что гигантские вирусы обладают собственной антивирусной защитой

Тaкиe вирусы oблaдaют цeлым рядoм удивитeльныx свoйств и oсoбeннoстeй, и нe тaк дaвнo группе ученых удалось обнаружить еще одну «достопримечательность». Мимивирусы — это семейство вирусов, имеющих столь большие размеры, что их можно увидеть при помощи обычного оптического микроскопа. И это дает ученым в руки некоторое количество новых знаний о четвертой «ветви древа» микробиологической жизни, которой и являются мимивирусы наряду с бактериями, прокариотами и эукариотами. Оказывается, у этих причудливых микроорганизмов имеется собственная иммунная система, которая делает их неуязвимыми по отношению к другим «хищным» вирусам и вирусофагам.Первые обнаруженные учеными мимивирусы, имеющие размеры порядка одного микрометра, были вирусами, заражающими одноклеточные организмы, амебы. Но в отличие от других вирусов, мимивирусы способны самостоятельно вырабатывать аминокислоты, которые являются «буквами» алфавита ДНК, и достаточно сложные белки. У этих вирусов имеется гораздо более сложный генетический код, нежели у большинства простых бактерий. Инфекция вирусофага делает вирус или другой вирусоподобный организм неспособным к дальнейшей репликации и для борьбы с этим природа встроила в структуру гигантского вируса систему обороны, которая работает при помощи методов вырезки и склеивания генов, подобных тем, которые сейчас применяются в технологии генетического «редактирования» CRISPR.»У некоторых вирусов и прокариотов есть собственные CRISPR-системы, которые содержат в себе целую библиотеку коротких последовательностей ДНК.